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2004/12/09

為什麼事情很棘手要叫「燙手山芋」

Darth tater,「應該」是史上最燙手的山芋……
(Originally uploaded by jmb1977.)
燙手山芋(hot potato)

根據「教育部國語辭典」,「山芋」(yam)是番薯的別名,一般都是放在滾水裡煮熟後食用,所以剛煮熟時十分燙手,誰都拿不住。因此「燙手山芋」便被常被用來比喻「棘手且各方皆不願接辦的事」。

「燙手山芋」一詞,來由今不可考。不過有則與明太祖朱元璋有關的民間傳說,倒與此詞有關。

歷史上凡透過革命方式奪取政權或一時得以稱霸者,往往因出身微賤,時時疑心人家看不起他,怕人揭他不光彩的歷史瘡疤,大興文字獄;或恐其伙伴不服,而對功臣濫施刑戮。在中國歷史中,真正由一介平民崛起、逐漸擁有權勢、統一全國、建立大王朝成為皇帝者,唯漢高祖劉邦和明太祖朱元璋二人。尤其是朱元璋,在還沒有當上皇帝前,放過牛,作過和尚、乞丐、強盜,最後還當了反賊(誅殺韓林兒),為了求生存作過許多不光彩的事才得出頭。英雄本不怕出身低,無奈他生性猜忌,在他坐上皇帝大位建立明朝後,不僅大興文字獄,還廢了宰相,大殺功臣,為了鞏固君權,整肅異己的狀況最為嚴重。



民間傳說在他當上皇帝後,有他的兩個兒時玩伴去求見,想靠兒時交情謀點好處。三人見面開心的說起兒時的事,其中一人便聊起三人兒時因飢饉,隨手撿拾路邊的破瓦罐把偷挖來的山芋煮來吃,山芋燙手的往事。朱元璋一聽臉一沉,立時命人把他拖出去,斬了。並回頭要另一人「把往事說清楚」,餘下那人戰戰兢兢,說起當年其實是三人一起「攻打罐州城,活捉玉(芋)將軍」才對,朱元璋一聽龍心大悅,便賞金百兩。這個故事說明了「燙手山芋」果然不是人人有本事吃的起。

這個故事還有另一種說法可以參考;關於朱元璋生平,可參考遠流博識網《朱元璋大傳》導讀
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